Colonia Obrera de Carolinas [I]: ORÍGENES del BARRIO

00_alicante-a-finales-del-xixLa colonia obrera del barrio de Carolinas, que surgió tras las últimas crisis sanitarias que afectaron a Alicante en los veranos de 1884 y 1885, tuvo un parto político y otro natural, confundidos y solapados luego por la historiografia.

El alumbramiento simbólico del barrio se produjo con la epidemia de 1884, falsa alarma ante la aparición de algún caso sospechoso, localizado en una niña que había regresado de Argelia con su familia.

Al caso de esta familia de la calle Navas puesta en cuarentena, a cuya cabeza estaba el federal Juan Mas Dols, siguieron otras deportaciones al lazareto de observación montado en el Alto de Los Ángeles, que se llenó no solo del que manifestó síntomas más o menos propios del cólera, sino también de todo el que se atrevía a toserle a la autoridad, incluso de quién se acercaba por los barracones de madera a llevar víveres a los internados1.

A pesar de que fueron desplazadas hasta el hospital de coléricos varias decenas de familias por orden gubernativa, el brote fue controlado en días y el diagnóstico apuntó a enfermedades comunes; silenciando las manifestaciones en las calles a base de palos, las críticas de la prensa encarcelando a algunos redactores, y las discrepancias de parte de los médicos municipales con ceses y procesamientos.

Poco después, el lazareto del Alto o Cerro de Los Ángeles situado en los que hoy son las instalaciones de Aguas de Alicante, fue clausurado y demolido tras una rápida desactivación de la alarma sanitaria, siendo desplazados los ingresados a la falda norte del Castillo.

La importancia de aquel primer lazareto del verano de 1884, fuera de los límites físicos del barrio, se debe a que el paraje actuó siempre como cordón umbilical entre generaciones de vecinos que lo nombraron por aclamación popular con el topónimo de Cerro de la República2.30m1887

La razón más probable de ello, habría que buscarla en una antigua historia que los primeros vecinos debieron conocer, ya que el sitio había sido escogido por las tropas napoleónicas para acampar y bombardear la ciudad en enero de 1812.

No podemos confirmar que esta fuera la razón última del topónimo, pero sí que el lazareto se ubicó allí por la cercanía de un antiguo manantial, el cual era objeto por entonces de un ambicioso proyecto de extracción de aguas subterráneas que se demostró pronto como un gran fiasco, con graves acusaciones para el ingeniero francés que inició el proyecto.

DePOZO ARTESIANOl pozo artesiano de Los Ángeles dicen que van a salir demonios. Y tanto diablo como anda suelto por ahí…¡Buena se va a armar!”3

Es probable que este trasfondo ideológico se registrara en la partida de nacimiento civil de las calles del barrio, destacando la de La República -que se cita en ocasiones como del Cerro de La República-, y que incluso llegó a convertirse en una especie de sobrenombre del barrio.

..hace unos días cumpliose el aniversario de la proclamación de la República en España. Ya no hay cerros de la República, ni banquetes ni algaradas. Tan solo unos artículos de puro romanticismo, por el que dirán y nada más…”4

Yendo al origen inmediato del barrio, fue al verano siguiente cuando de nuevo se decretó la invasión generalizada de cólera, esta vez con base sanitaria, y se retomaron las deportaciones masivas desde los barrios pobres [San Antón, Las Provincias..], ahora a otro lazareto ubicado en el Plá del Bon Repós, hecho con pequeñas barracas para cada 1 o 2 familias, diseminadas por la zona.

..dentro de pocos años hemos de ver el Plá del Bon Repós completamente trasformado y trocado lo que era antes un campo erial, en una animada, alegre, pintoresca barriada, abierta a todos los vientos y saturada de oxígeno puro, lo que el pobre necesita para vivir y de lo que carece en los inmundos cuchitriles que la explotación ha levantado..”5.

Alejado el peligro y enterrados los muertos, se habló del federal e internacionalista Antonio Jornet donando la madera necesaria para la construcción del lazareto, o de los propietarios de los baños del Postiguet que las levantaron en un plis; pero sobre todo de un centenar de pioneros que decidieron quedarse cerca de allí tras la epidemia, constituirse en Cooperativa de Obreros y adquirir los terrenos a buen precio a filántropos republicanos como Román Bono Guarner o Juan Aquilina Torregrosa, que echaron una mano

..Este barrio se llamará de Obreros, y sabemos que son muchos los solares que la sociedad propietaria de los terrenos ha vendido estos últimos días..”6.

00_plano-alicante-1897

A diferencia de otros planes urbanos en marcha -Benalúa, San Blas…- la intervención administrativa se limitó aquí a cuestiones secundarias como legalización, accesos, etc.., y las viviendas se levantaron en formato de auto-construcción, siendo vendidas al precio de 1,5 pts/m2, a pagar en plazos de 35 pts durante 6 años7.

Con dos partos, es natural que el barrio tuviera dos nombres y aunque se nombró siempre de Carolinas, al principio fue citado en la prensa local como del Plà del Bon Repós8.

La Unión Democrática-Alicante 12-07-1887Tenemos motivos para pensar que su denominación popular no fue asumida de forma oficial hasta que las reivindicaciones vecinales se hicieron oír como una sola voz en demanda de mejoras de agua e iluminación, hasta que se agudizaron los problemas de abastecimiento de productos básicos y los conflictos con los guardas de consumos, y hasta que a un ocurrente periodista le dio carta de naturaleza en un semanario local muy vendido.

..Por la carretera de Villafranqueza se encuentra las Carolinas, toma ese nombre de las célebres islas, que tanto gusto dieron allá por el año 84 [..] En estas creo que se han apoderado con más facilidad, no se si los ingleses, pero si muchos igorrotes que promueven cada escándalo que no es posible que evite el celoso alcalde pedáneo..”9

Este tipo de comparaciones con salvajes de lejanas islas, bastante frecuentes, servían para marcar el carácter insular del barrio y sus vecinos, no solo por el hecho de que su primera forma urbana recordara desde lejos al archipiélago por el panorama de casas, barracas y talleres, proliferando sin orden, o porque el contexto de su nacimiento incluyera un conflicto colonial en toda regla con Alemania.

Igorrotes en USA_art02-11Lo que nunca contará la historiografía oficial es que, como los igorrotes, los colonos y obreras de Carolinas siempre mostraron apego al territorio, asentados ambos entre cerros y ramblas desde donde se veía el mar, que no olvidaban que habían sido igualmente deportados o desplazados de forma arbitraria para ser explotados como mano de obra en la manufactura de tabaco, unos en las plantaciones de las montañas y otros en la fábrica del estado a las puertas del barrio, y que se defendieron de aquellos calificativos de incivilizados, peligrosos y apestados con que los retrataba la prensa burguesa, mostrando su identidad díscola y comunitaria, faro de libertad y resistencia para las comunidades aledañas, frente al mal endémico del capitalismo10.

Lo que nunca contará la historia es que la colonia obrera de Carolinas nació fruto de la solidaridad y la iniciativa colectiva, impregnado de cierto componente anticolonialista y conectado con las inercias del primer socialismo local.


NOTAS:

  • 1La familia del acaudalado consignatario marítimo Juan Mas, llegó al puerto de Alicante a finales de julio, a bordo del vapor Buenaventura, capitaneado por el capitan Lagier. El Graduador 23-07, 03, 04, 05, 07, 17 y 19, 23-09, 02-10-1884; El Serpis 04-09-1884.

  • 2Parece ser que ya existió un lazareto con carácter previo en la zona, al menos documentado durante una epidemia en el año 1559, y que funcionaba también en 1811. El Constitucional 07-05-1879; El Popular 17-06-1912.

  • 3El CONSTITUCIONAL 14-09-1879. La polémica sobre el pozo de la partida de Los Ángeles, el cual prometía el florecimiento industrial de la ciudad, se inició con sus primeras perforaciones en 1879, y no termina hasta que se abandona definitivamente el proyecto en el verano 1884, y pasar a ser adquirido poco después por una nueva sociedad, al frente de la cual estaba Román Bono Guarner. El Constitucional 07-05-1879, 19-08-1882, 11-02-1885; La Unión Democrática 20-04-1880, 04-03-1883.

  • 4La LEALTAD 15-02-1915. El Popular 11-06-1912.

  • 5El CONSTITUCIONAL 22-05-1887. En la imagen, modelo de pozo artesiano que el ingeniero de Burdeos Alphonse Richard había utilizado en las perforaciones realizadas en Álava con anterioridad. El Graduador 20-01-1886.

  • 6El LIBERAL 03-06-1887. El caracterizado republicano Bono Guarner fue quien introdujo las primeras maquinas de vapor en la industria de la ciudad, fundando una importante fábrica de chocolates y destacando como empresario cultural -dueño del teatro Circo y el teatro Español-. Juan Aquilina fue fallido candidato izquierdista por Villajoyosa en 1886, administrador de la empresa de los Baños de Orito y propietario de un depósito de sal en la capital. También intervino el ingeniero Pascual Pardo Gimeno, responsable e iniciador de la edificación del barrio de Benalúa, al que suponemos al frente del proyecto a efectos administrativos desde 1884. Bases para el establecimiento de una Cooperativa de Obreros en la ciudad de Alicante. Fundada por Don Pascual Pardo y Gimeno. Año 1884. Alicante, Imprenta de Costa y Mira, 1884, 113 pag, 16 cm; en ALBERT: La imprenta en la provincia de Alicante (1602-1925), Instituto de Estudios Alicantinos, 1971, p. 162. El Liberal 24-08-1887.

  • 7Añadir que ya existía en Alicante una Cooperativa de Obreros en los años del sexenio democrático y muy probablemente ligada a la FRE-AIT, y otra titulada Sociedad de Obreros en 1881, ligada entonces a la FTRE. El Municipio 20-11-1872; El Constitucional 12-01, 31-03, 22-05, 12-06, 04-10-1887; El Liberal 13-05, 05-07, 24-08-1887; El Graduador 29-04, 04-06-1887; La Unión Democrática 12-05-1887.

  • 8Allí se quiso instalar entonces el cementerio, e incluso la plaza de Toros. El Constitucional 14-01-1880, 01, 05 y 09-07, 01-08-1885.

  • 9El CULLEROT 14-03-1897. La etnia de los igorrotes no era original de las Islas Carolinas, radicaban en las montañas del archipiélago Filipino, por entonces enfrentados a los colonizadores españoles.

  • 10Con la entrada del siglo se fue reforzando la idea de su peligrosidad, citándose con frecuencia la abundancia de tabernuchos y maleantes, cuando no las noticias alarmantes de la prensa local sobre tiros y escándalos varios, detenciones en las tabernas y cafés de la zona. Sin embargo, habituales son las quejas conjuntas que presentan a las autoridades; aunque también constan varias denuncias colectivas ante el Gobernador contra los guardias municipales por detenciones arbitrarias o abusos de autoridad de los guardas de consumos, señalándose como uno de los barrios más activos en la ciudad durante las algaradas de enero de 1906. El Alicantino 18-08-1894; La Correspondencia de Alicante 15-11-1900; La Voz de Alicante 25-01, 23-08 y 03-09-1906. El Nuevo Alicantino 27-09-1895; La Correspondencia Alicantina 26-04-1900, 06-08-1901, 24-04 y 24-08-1902, 10-05-1904; La Correspondencia de Alicante 26-08-1902; La Voz de Alicante 05-02-1906.

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