Comisaria Astrea [II]: ATAJOS de la MEMORIA

00_Astrea-EstherBarriosPor las noticias que tenemos de Astrea Barrios García, que después de la guerra cambiaría su nombre por el de Esther, en ningún momento explicó como había perdido una parte de su pierna derecha, dando a entender que todo había sucedido en uno de los múltiples bombardeos que sufrió Bilbao en aquellos meses.

Quizás algunos lo atribuyan a la modestia de la que hizo gala, pero el suceso sin duda se prestaba a ser reseñado, ya que todo se produjo el 17 de febrero de 1937, durante una reunión celebrada en la sede central de las JSU de Bilbao, la cual terminó de forma abrupta con la explosión accidental de un obús traído como trofeo de la batalla de Villarreal, dejando tres altos mandos comunistas muertos y siete heridos, entre ellos la propia Astrea.

Astrea Barrios, de 22 años, natural de San Sebastián, su estado se calificó de grave. Esta es la conocida propagandista socialista y según se nos dijo sufrió la avulsión de un pie..”1

Antes de entrar en la relación de víctimas de aquella explosión, hagamos algo de memoria y recordemos que a estas alturas de la guerra, perdidas incontables vidas humanas y más territorio del esperado, fracasadas las ofensivas republicanas de diciembre, y más aun tras la debacle de Málaga en febrero de 1937, se impuso allí donde se tomaban las decisiones políticas, un estado de opinión propenso a la unificación de las estrategias militares, lo que suponía aceptar la ayuda de Rusia como paliativo de la desigualdad de medios bélicos, evidente ya en los diferentes frentes de batalla, lo que hacía urgente la realización de…

“…una reunión plenaria de las organizaciones del Norte, que, comprendiendo las Juventudes de Euzkadi y las Federaciones cántabra y astur, permitiera aclarar los puntos de vista un tanto dispares, que se insinúan en algunos sectores de nuestro país. A tal efecto celebrábase ayer en los locales que las Juventudes tienen en el Arenal la reunión de la Comisión Ejecutiva de Euzkadi”2

E00_Postal antigua del edificio de la Unión y el Fénix en la calle Arenal 3 de Bilbaon esta tesitura, se organizó la tarde del 17 de febrero en el 2º piso del nº 3 de la calle Arenal de Bilbao -en la imagen-, sede de la ejecutiva de las JSU de Bizkaia y de la redacción del periódico Joven Guardia, una reunión entre altos mandos de las milicias, comisarios políticos y periodistas vinculados a organizaciones juveniles socialistas y comunistas; reunión a la que Astrea acudiría como delegada de la sección femenina de las JSU de Bizkaia, con representación delegada de la AMA nacional por la imposibilidad de llegar de la madrileña Luisa Julián y, probablemente, en calidad de comisaria de la Columna Meabe..

Había sido convocado por los camaradas Trifón Medrano y Luis Rodríguez Cuesta, delegados de la Comisión ejecutiva nacional de las Juventudes Socialistas Unificadas para informar a los jóvenes de Euzkadi del desarrollo y tareas que a la organización juvenil del País Vasco planteaba la Conferencia nacional de las Juventudes Socialistas Unificadas de Valencia”3.

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Poco se sabe de los contenidos a tratar en aquella asamblea, que debieron haber girado en torno a las condiciones de la reorganización de milicias en torno al mando único, impuesto por imperativo gubernativo; pero el caso es que dicha reunión ni siquiera llegó a empezar, y terminó de forma abrupta con la explosión de un obús del calibre 15’5 expuesto en aquella sede a modo de trofeo recogido en la posición del monte Albertia, volando por los aires buena parte del piso y dejando tres muertos y cinco heridos.

A la hora antes citada, se hallaban en el local varias personas y algunas de ellas examinaban un obús procedente del frente de Albertia, que allí se guardaba como un recuerdo de las operaciones del frente de Villareal. De pronto el proyectil hizo explosión, causando importantes daños en el piso”4

Pese a las extrañas circunstancias del suceso, la falta de verosimilitud de algunas explicaciones sobre los hechos y la significación de las víctimas, el suceso no alcanzó la repercusión mediática que cabía esperar, y quedó como uno más de los extraños accidentes de guerra que menudeaban y un episodio de consternación colectiva muy sentido por aquel entonces y extrañamente poco recordado hoy día.

…El obús fue vaciado y se le creía completamente descargado. Hubiera sido preciso un examen minucioso del artefacto por parte del provocador para decidirse a emplearlo. Y tal examen, la vigilancia de los jóvenes lo hace imposible. Es más justo confesar la verdad. Esta es que a la hora actual se ignoran las causas que provocaron la explosión”5.

Pasando a la relación de víctimas, podemos incluir entre los fallecidos al comisario político Luis Rodríguez Cuesta, ondarrutarra ya activo en octubre del 34 y secretario de la consejería de Orden Público de Madrid; o Agustín Zapiráin Aguinaga, uno de los fundadores del Partido Comunista en tierra vasca, y que desde el principio de la guerra pertenecía a la Junta de Defensa de Bizkaia, secretario de organización de JSU de Euzkadi, acudiendo además como comandante del batallón Stalin, 2º de la columna Meabe, convaleciente en Bilbao tras haber sido herido gravemente en la batalla de Villareal.

..Agustín Zapirain, está ligado íntimamente a la vida de nuestro Partido Comunista de Euzkadi. El fue uno de los que primero supo comprender y defender el volumen e importancia del problema nacional de Euzkadi..”6.

Pero sin duda, la baja más sentida fue Trifón Medrano, obrero ebanista y amigo del pueblo nacido en Madrid en 1910, que en aquel momento era dirigente de la Juventudes Comunistas [JJCC] y de la Unión General de Trabajadores [UGT], que además había sido uno de los precursores de las JSU en abril del 1936 y por tanto, personaje clave en la unificación marxista en ciernes; es decir, máximo dirigente comunista en el momento de su muerte, junto al socialista Carrillo, aunque con un perfil más obrerista, más próximo a las posiciones libertarias y menos reformista que éste.

Ya entonces se destacaba llevando al seno de los sindicatos la voz oposicionista de los jóvenmedrano2
es comunistas. Voz no siempre acorde con la de los que entonces éramos socialistas y jóvenes socialistas, pero que era la expresión del sentir colectivo de la fracción izquierdista en la lucha sindical”7

Medrano fue uno de aquellos jóvenes al frente de las milicias populares de Madrid contra la sublevación fascista, organizó el batallón Aida Lafuente y luego, fue fundador y comisario del 5º Regimiento, el cual acababa de ser auto-disuelto en aquellos aciagos días de febrero de 1937, no sin resistencias, para integrar el Ejercito Popular Republicano.

Que su vida sea un ejemplo para todos y su muerte una advertencia para los que todavía no se han dado cuenta de que la guerra está en todos los sitios y que nadie, absolutamente nadie, puede estar apartado de sus necesidades..”8.


Según la información oficial, estaba de gira para comunicar las resoluciones del Congreso Nacional de la Juventud, celebrado en Valencia a mediados de enero, pero no sería inverosímil que hubiera sido enviado a la zona para recomponer la unidad militar, resquebrajada tras los combates de finales de año y aliviar la tensión política de enero de 1937 en Bizkaia.

..De todo el Norte de España, de los pueblos de Santander y Asturias, se han repetido durante todo el día las llamadas a nuestros teléfonos, interesando confirmación y detalles de lo ocurrido. El duelo en Euzkadi también ha sido general; particularmente en Bilbao, si bien es cierto que acaso no ha encontrado el reflejo que debiera”9.

medrano1

No vamos aquí a cuestionar este hecho nunca esclarecido, ni porque la figura de Medrano y los demás, quedó difuminada pese al solitario esfuerzo de los jóvenes socialistas vascos por recordarlo, desvanecido poco a poco tras haber dado nombre a la Escuela de Cuadros Trifón Medrano, cerca de Valencia, y por aclamación popular, a la plaza de Lavapiés de Madrid, solo unos días después de su multitudinario entierro en Bilbao; e incluso un grupo de amigos, con el apoyo de la editorial Alianza lanzaban en septiembre de 1937 la idea de componer un libro colectivo sobre Medrano que por su puesto nunca vio la luz..

escuela-tmedrano_1El camarada Trifón Medrano no era solo secretario de nuestra Federación, querido por toda la juventud española, era un símbolo de la unidad de nuestra juventud generosa en lucha contra el fascismo invasor. El camarada Medrano se nos va cuando más necesarios eran sus consejos, su experiencia de luchador consecuente por la causa de la unidad..”10

También quedaron heridos o mutilados Antonio Bueno, miembro de la Agrupación Socialista de Donostia, donde era colaborador de Euzkadi Roja y residente por entonces en Bilbao; Francisco Zalacain Illarramendi, comunista natural de Rentería, a quién la explosión le hizo perder un brazo; Leoncio Peña, bravo comunista de origen asturiano que luchó en los primeros meses de la guerra en su tierra natal; Pedro Felipe, secretario general de la JSU de Euzkadi que perdió un ojo; y Juan Herrero Palazón, miembro de las JSU. Por su parte, Astrea, única integrante femenina de la reunión, sufrió la amputación de un pie.

..murieron los dos de Madrid, Zalacaín de Rentería se quedó cojo, Astrea Barrios de Barakaldo, se quedó tuerto, Felipe Larena de Eibar quedó cojo, Pedro Felipe perdió otro ojo. [..] La cosa fue tan sonada que desde Madrid mandaron por avión dos camaradas para que realizaran una investigación..”11

Los resultados de la referida investigación no trascendieron y nos ha resultado imposible saber porqué la propia Astrea omitía en su relato biográfico el suceso que acabamos de relatar e incluso su labor como enfermera en el frente o su integración en la Columna Meabe, y tan solo mencionó de forma genérica que fue atendida en el hospital de Basurto de las heridas provocadas por la explosión de un obús, y que le fue amputado un pié.

Por haber sido designados algunos camaradas de la dirección de la JSU comisarios políticos de batallones y brigadas ha habido necesidad de realizar un reajuste, quedando constituido el Comité por los camaradas siguientes: Secretario general, Ivan Zarate; secretario de Organización, Pedro Felipe; sindical, Francisco Zalacaid; Agit-prop, Marcelo Usabiaga; Prensa, Gregorio Velasco; Finanzas, Leoncio Peña; Femenina, Andrea Barrios, y Pioneros, Felipe Larena”12

acto-homenajoe-medrano-zaparain

Tampoco contó que tras aquel accidente, siguió ejerciendo cargos orgánicos en las JS de Bizkaia, y simplemente se limitó a contar que pasó a Santander con la caida de Bilbao, para de ahí exiliarse en París donde, según su mismo relato, permaneció el resto de la contienda alojada en la Casa de España; aunque otras fuentes cercanas a la familia afirman que al menos estuvo en Cataluña, donde nació su hijo durante la guerra.

Los instrumentos de la muerte, inmanejables para los que siempre lucharon por la paz, han desgarrado el bloque dirigente de las JSU..”13

Finalizada la contienda, y siguiendo a su compañero, ahora marido, cambió su nombre por el de Esther y se fue a vivir nada menos que a Burgos, donde no consta que sufriera persecución alguna; y ya novegenaria, la Agrupación Socialista de Burgos le dio en abril de 2009 un pequeño homenaje como luchadora antifascista, momento que recoge la imagen que encabeza el texto.

socialistas-no-mueren

A modo de conclusión provisional y a falta de nuevos datos que completen su trayectoria, no podemos determinar si los atajos de la memoria de la camarada Barrios, y que la llevaron a borrar de su relato autobiográfico su labor como miliciana, sanitaria y comisaria política de la Columna Meabe, obedecían a causas naturales o políticas.

Si algo queda claro de su trayectoria, es que queda mucho por descubrir todavía y que son precisamente estos huecos de su biografía los que pueden generar mayores sorpresas.

euzkadi roja.png

Así por ejemplo, nos extraña la ausencia total de referencias a alguno de sus nueve hermanos y en cuanto sondeamos a otros militantes socialistas o anarquistas con esos apellidos, nos trasladamos de bruces a la región astur-leonesa, donde encontramos por ejemplo a dos socialistas de León, José Barrio(s) y Jacinto Barrios, ambos milicianos en Asturias durante la guerra y además éste, guerrillero antifranquista en la década de 1940; como leoneses fueron también Prudencio Barrios y Alfredo Barrio(s) García, en este caso militantes confederales y, en concreto el último de ellos natural de Robles de Laciana y conocido por el seudónimo de “Zorro”, que ya aparecía activo en las jornadas revolucionarias de octubre del 34 en Matallana, llegando a teniente del batallón 206 en el frente asturiano; y por la parte euskalduna, debemos mencionar a Baldomera Barrios, militante comunista en Sestao y corresponsal de Joven Guardia14.

Cabría la posibilidad que Astrea no hubiera sido vasca de nacimiento, y para respaldar esta afirmación podemos recordar que a consecuencia de la huelga que afectó a toda la cuenca minera norteña en el verano de 1922, y que se extendió al sector metalúrgico de Bizkaia, la represión provocó que muchos hijos de familias mineras leonesas o asturianas fueron desplazadas a otros lugares como Euzkadi, siendo acogidas por destacadas familias socialistas.


NOTAS:

  • 1TIERRA Vasca 18-02-1937.

  • 2EUZKADI Roja 24-01-1937. En febrero de 1937 se constituyeron en Valencia los Frentes de Juventud Revolucionaria, iniciativa de las JJLL a la que se sumaron agrupaciones juveniles de signo revolucionario y federalista, y que sobre todo tuvo cierta repercusión en Cataluña, donde sí se sumaron las JSU en contra de la línea oficial que representaba Carrillo. Ver, FERNÁNDEZ: Cultura y libertad. La educación en las juventudes libertarias (1936-1939). Universidad de Valencia. Servicio de Publicaciones, 1996, pp. 97-121, 143-148.

  • 3AHORA 19-02-1937. En la imagen central aparece el comunista Trifón Medrano secundando a una joven delegada francesa invitada al acto de clausura del Congreso Nacional de la Juventud celebrado en Valencia a mediados de enero de 1937.

  • 4TIERRA Vasca 18-02-1937. Según Aurora Arnaiz, miembro del CF y delegada de cuestión femenina por las JS desde septiembre de 1936, en aquella reunión se discutía la unificación regional del mando militar y político del frente vasco. Ver, ARNAIZ: Retrato hablado de Luisa Julián, memorias de una guerra. Compañía Literaria, Madrid, 1996, p. 85.

  • 5EUZKADI Roja 18-02-1937. Circularon leyendas sobre la ceniza de un puro vertida sobre el proyectil como desencadenante de la explosión, lo que extraña en un artefacto de 44,5 kilos, peso de los obuses modelo 15,5, sin casquillo, siendo muy improbable que estallara accidentalmente sin una manipulación indebida, y todo ello, después de ser supuestamente desactivado por miembros del propio batallón, que recordemos estaba en Eibar, donde se encontraba la Escuela de mecánica y armería.

  • 6EUZKADI Roja 18-02-1937. Luis Rodríguez Cuesta, además de secretario de la consejería de Orden Público de Madrid y miembro del Gabinete de Prensa nombrado por Carrillo el 8 de noviembre, había sido nombrado comisario de guerra de la 22 Brigada Mixta en diciembre de 1936; y antes de ello, fue comisario del batallón Octubre nº1, disuelto para integrarse en el Ejercito Popular. También, Euzkadi Roja 19-02-1937.

  • 7AHORA 28-02-1937. A Medrano el 19 de julio le pilló fuera de la península, y ante la imposibilidad de desplazarse a Madrid, se quedó en Bizkaia unos días ayudando a las milicias; al menos asi lo contó Carrillo a toro pasado. Medrano era más querido en Euzkadi que Carrillo, quien a mediados de junio de 1936 llegó a Bilbao para mediar entre las Juventudes Socialistas y la Agrupación Socialista de Bilbao, y tuvo que volverse a Madrid sin ser recibido. Ver, La Vanguardia 17-06-1936; Ahora 23-02-1937.

  • 8AHORA 28-02-1937. Tanto Medrano, miembro del Comité Central del PC desde 1932, como Astrea, habían viajado a la URSS en 1935, por lo que debieron conocerse, ..“Yo, personalmente, he podido comprobar el grato recuerdo que los jóvenes guardan de la visita que hizo a Rusia el camarada Medrano. En infinidad de periódicos murales he visto las fotos, siempre junto a Carrillo, como dos titanes de la unidad”, El Liberal 26-02-1937. Ver, SAIZ: Indalecio Prieto, crónica de un corazón. Editorial Planeta, Barcelona, 1984, p. 228; VIÑAS: La formación de las Juventudes Socialistas Unificadas, 1934-1936. Siglo XXI, Madrid, 1982.

  • 9EUZKADI Roja 19-02-1937. Medrano, sin nombrarlos, ensalzo la labor unificadora del Amuategui en su informe sobre organización y cuadros de juventudes ante el pleno nacional de Juventudes, donde afirmó que este modelo era válido para la definición común del llamado Frente de Juventudes que se discutía en aquellas semanas. Seguramente se estaba refiriendo a la creación del Frente de Juventudes de Euzkadi constituido en noviembre de 1936, y en el cual estaban representadas las JSU, JJLL, Juventudes de ANV, Juventud Republicana, FUE y Cultura y Deporte, ..“Poco después Medrano era víctima de una explosión de obús cuando cumplía una misión de la organización..”, España Popular 04-03-1940.

  • 10EUZKADI Roja 19-02-1937. También, Ahora 26-09-1937.

  • 11HISTORIA 16: Revista, nº 369-374, Madrid, 2007, p. 242. Cristina Ulibarri, que ingresaría en el CF en febrero de 1937, contó en una entrevista realizada en México por Matilde Mantecón, “..un obús que regalaban a la juventudes, creía que estaba vacío, y explotó y mató a varios..”, p. 26; y afirma que Astrea, de las JSU de Bilbao, murió a consecuencia de aquel accidente. Por otro lado, Aurora Arnaiz, una de las animadores del CF, dijo sin embargo, que quedó malherida de las piernas. Ver, ARNAIZ: Retrato hablado de Luisa Julián. Ob. Cit, p. 85. También, Ahora 19-02-1937; Lucha de Clases 12-02-1937.

  • 12AHORA 14-04-1937. A Astrea, en La Libertad se la nombró como Andrea Barroso García, en La Vanguardia Astrea Barredo y en ABC Astrén Barrio. Salió ileso Iván Zárate, dirigente del JSU de Bizkaia que había sido uno de los adalides de la unificación marxista.

  • 13NUEVA República 26-02-1937. En las etapas iniciales de nuestro trabajo sobre Astrea Barrios, llegamos a sondear la posibilidad que hubiera pasado a la retaguardia republicana tras la caída del frente norte, asentada en el interior de la provincia de Alicante. Descartada esa hipótesis, algunos portales de internet siguen reproduciendo aquel texto, por lo que pedimos excusas a los que puedan haberse visto afectados.

  • 14José Barrio, minero y miembro de la UGT de León, había formado parte de la delegación obrera que viajó a la Unión Soviética con motivo de la conmemoración del 1º de Mayo de 1934. Uno de los heridos, Juan Herrero Palazón, participaría después del accidente en un mitin antifascista en Busdongo, ya el 10 de abril 1937, a pocos kilómetros de la población de Robles de Laciana, en el Frente de León. Ver, EULOGIO: Un obrero español en Rusia (Film de un viaje): abril-mayo 1934. Gráfica Levantina, Alicante, 1934.

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